L'ex-patron d'Eidos Montréal dénonce Square Enix

par Karsten Scholz Si c’est un initié de l’industrie allez, la vente par Square Enix de Crystal Dynamics, Square Enix Montréal et Eidos Montréal à Embracer Group était la meilleure chose qui aurait pu arriver aux studios occidentaux.

Vous avez dû le remarquer : début mai, les responsables de Square Enix ont vendu la quasi-totalité des actifs occidentaux au groupe Embracer (THQ Nordic). Les trois studios Crystal Dynamics, Square Enix Montréal et Eidos Montréal étaient impliqués dans la transaction (avec plus de 1.100 employés), mais aussi des marques connues telles que Tomb Raider, Deus Ex et Thief. Coût d’acquisition : environ 300 millions de dollars US. Une bonne affaire.

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Square Enix vend Tomb Raider: cet accord n’a que gagnants | Colonne

Quelles étaient les raisons de l’accord?

Dans un communiqué de presse de Square Enix, il a été dit que la façon dont ils veulent s’adapter aux changements dans l’industrie mondiale des jeux. L’avenir ne réside pas dans le développement et la vente classiques de jeux pour PC et consoles, mais dans des domaines tels que l’intelligence artificielle, le mobile, la blockchain et le métaverse. Des investissements sont à faire ici à l’avenir.

Mais ce n’est pas un secret non plus que les responsables de Square Enix n’ont jamais été vraiment satisfaits des performances des trois studios. Alors que la trilogie de redémarrage de Tomb Raider, les deux derniers épisodes de Deux-Ex et les Gardiens de la Galaxie de Marvel ont reçu des notes élevées, les ventes n’ont jamais été à la hauteur des attentes très élevées de l’éditeur. Et l’incursion dans les jeux en tant que service avec Marvel’s Avengers a été mitigée.

L’ex-chef d’Eidos Montréal critique Cependant, si Stéphane D’Astous réussit, ce n’est pas la faute des studios, c’est celle de Square Enix. L’ancien patron d’Eidos Montréal avait déjà 2012 quitté son fauteuil à cause de ce qui semblait être des différences irréconciliables avec les Japonais (source). Après cela, cependant, il est resté en contact avec ses anciens collègues. Dans une interview avec gamesindustry.biz, il a maintenant évalué l’accord de son point de vue. Principales conclusions:

  • Les racines de la fin de ce partenariat ont été posées avant même le départ de Stéphane D’Astous. À son avis, il s’agissait d’un « accident de train au ralenti », un accident qui devait se produire à un moment donné.
  • Un gros problème était que les jeux qui se vendaient des millions et obtenaient les meilleures notes étaient déclarés décevants dans les coulisses et publiquement par Square Enix.
  • Apparemment , cela est également devenu clair lors de réunions au cours desquelles la performance financière des studios Square Enix a été évaluée. Par exemple, en 2012 le groupe Eidos pourrait 65 génèrent des millions de dollars de profit. Selon D’Astous, l’éditeur le voyait autrement, on avait plutôt 28 Perdu des millions de dollars américains parce que le profit n’était pas assez élevé.

  • Ce type de communication a eu un effet notable sur le moral de l’équipe. Tout le monde s’inquiétait de l’avenir du studio. Beaucoup d’employés n’ont pas bien géré cette pression. Au lieu de reculer, il n’y eut que le silence du quartier général à Londres. Là, selon D’Astous, certaines mauvaises décisions ont également été prises.
  • Ce qui n’a pas aidé : Apparemment, ce type de traitement particulier n’existait que pour les jeux produits en occident. Ils ont toujours eu des ajouts comme « Nous avons été déçus des chiffres de vente » dans les rapports financiers. ou « Nos attentes n’ont pas pu être satisfaites. » Les jeux fabriqués au Japon n’ont jamais été évalués publiquement de la même manière que Square Enix l’a fait, quels que soient leurs chiffres de vente, a déclaré D’Astous. D’autres dirigeants ont également démissionné au fil du temps, comme Darrell Gallagher en 2015, à l’époque responsable du studio chez Crystal Dynamics.
  • Comme Square Enix dans 100 Eidos racheté, c’était le grand espoir de Stéphane D’Astou que l’éditeur puisse transformer en force les plus grandes faiblesses du studio : la distribution et les RP. Les jeux d’Eidos avaient de grandes qualités, mais en dehors de Tomb Raider, Eidos a rarement réussi à réaliser une campagne de marketing qui rendait justice aux jeux. Cet espoir ne s’est pas concrétisé. Il n’y a jamais eu assez de soutien de Square Enix pour les projets occidentaux.

    Est-ce que tout ira mieux sous Embracer ? Puisque les studios du groupe d’entreprises sont autorisés à travailler de façon autonome, il y a maintenant de fortes chances que les studios montréalais et Crystal Dynamics puissent mieux développer leurs forces. En tant que IO Interactive (Hitman) dans 2012 via un rachat par la direction des griffes d’Escaping Square Enix, le studio a sorti Hitman 3, le jeu le plus réussi de l’histoire du studio à ce jour. Cependant, les responsables d’Eidos et de Crystal doivent maintenant prouver qu’ils peuvent diriger leurs équipes et qu’ils ont une vision.

    Sony s’intéresse-t-il à Square Enix ? Au cours des derniers mois, il y a eu des rumeurs répétées selon lesquelles les dirigeants de Sony seraient sur le point de reprendre un grand acteur de l’industrie des jeux

    . Un nom qui a été échangé encore et encore : Square Enix. Stéphane D’Astous avait également entendu parler d’un tel plan dans les coulisses. Apparemment, Sony serait principalement intéressé par Square Enix Tokyo. Était-ce la vraie raison pour laquelle Square a abandonné les studios à un prix avantageux? A titre de comparaison : Pour

    Gearbox (avec un nombre d’employés comparable et moins d’adresses IP), Embracer devait 2017

    encore 100 Payez des millions de dollars plus jusqu’à 1 milliard de dollars de bonus supplémentaires.

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